Hepatitis alcohólica: causas

La hepatitis alcohólica se produce cuando el hígado se daña por el alcohol que bebe. Cómo el alcohol daña el hígado, y por qué lo hace sólo en una minoría de bebedores, no está claro. Lo que se sabe es que el proceso de descomposición de etanol – el alcohol en la cerveza, vino y licor – produce productos químicos altamente tóxicos, como el acetaldehído. Estos productos químicos causan inflamación que destruye las células del hígado. Con el tiempo, las cicatrices y nudos pequeños de tejido reemplazan el tejido sano del hígado, lo que interfiere con la capacidad del hígado para funcionar. Esta cicatrización irreversible, se llama cirrosis, es la etapa final de la enfermedad hepática alcohólica.

El consumo excesivo de alcohol puede conducir a enfermedades del hígado, y el riesgo aumenta con la duración del tiempo y la cantidad de alcohol que bebe. Pero debido a que muchas personas que beben en exceso o beber en exceso nunca desarrollan hepatitis alcohólica o cirrosis, es probable que otros factores distintos del alcohol juega un papel importante. Estos incluyen:

  • Otros tipos de hepatitis. A largo plazo el abuso del alcohol empeora el daño hepático causado por otros tipos de hepatitis, especialmente la hepatitis C. Si tiene hepatitis C y también beber – incluso moderadamente – usted tiene mayor probabilidad de desarrollar cirrosis que si usted no bebe.
  • Desnutrición. Muchas personas que beben en exceso están desnutridos, ya sea porque se alimentan mal o porque el alcohol y sus derivados tóxicos evitar que el cuerpo absorbe correctamente y descomposición de los nutrientes, especialmente proteínas, vitaminas y grasas. En ambos casos, la falta de nutrientes contribuye al daño de las células hepáticas.
  • Obesidad.
  • Factores genéticos. Tener mutaciones en ciertos genes que afectan el metabolismo del alcohol puede aumentar su riesgo de la enfermedad hepática alcohólica, así como de asociados con el alcohol tipos de cáncer y otras complicaciones del consumo excesivo de alcohol. Las asociaciones genéticas exactas no se han identificado todavía.