Hepatitis B: causas

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La infección por hepatitis B es causada por el virus de la hepatitis B (VHB). El virus se transmite de persona a persona a través de la sangre, semen u otros fluidos corporales. Cuando entra en el hígado por VHB, invade las células del hígado y comienza a multiplicarse. Esto causa inflamación en el hígado y conduce a los signos y síntomas de la infección por hepatitis B.

Las formas más comunes de transmisión del VHB incluyen:

  • Contacto sexual. Usted puede infectarse si tiene contacto sexual sin protección con una persona infectada cuya sangre, las secreciones de saliva, semen o vaginal entran en su cuerpo.
  • Intercambio de agujas. El VHB se transmite fácilmente a través de jeringas contaminadas con sangre infectada.
  • Pinchazos accidentales. La hepatitis B es una preocupación para los trabajadores de la salud y todo aquel que entra en contacto con la sangre humana.
  • De madre a hijo. Las mujeres embarazadas infectadas con el VHB pueden transmitir el virus a sus bebés durante el parto.

Hepatitis B aguda y crónica

La infección por hepatitis B puede ser de corta duración (hepatitis B aguda) o de larga duración (hepatitis B crónica).

  • La hepatitis B aguda dura menos de seis meses. Si la enfermedad es aguda, su sistema inmunitario suele ser capaz de eliminar el virus de su cuerpo, y se recuperará por completo dentro de unos meses. La mayoría de las personas que contraen la hepatitis B como los adultos tienen una infección aguda.
  • La hepatitis B crónica dura seis meses o más. Cuando su sistema inmune no puede combatir el virus, la infección por hepatitis B puede llegar a ser permanente, puede dar lugar a enfermedades graves como cirrosis y cáncer de hígado. La mayoría de los bebés infectados con el VHB en el nacimiento y muchos niños infectados entre 1 y 5 años de edad quedan crónicamente infectadas. La infección crónica puede pasar desapercibida durante décadas hasta que una persona se enferma gravemente de una enfermedad hepática.

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